December 1, 2022 | Español

ELIZABETH WONG BARNSTEAD | WKC

Orando, sanando y reconstruyendo un año después de los tornados

Mis queridos hermanos y hermanas en Cristo,

En la noche del 10 de diciembre de 2021, yo no estaba mirando la televisión y no estaba al tanto de los informes de advertencias de tornado en el oeste de Kentucky. Las tormentas nunca fueron severas en Owensboro donde estuve esa noche, así que dormí bien. Cuando me desperté en la mañana del día 11, revisé mis aplicaciones de noticias como siempre y comencé a enterarme de la devastación en nuestra diócesis.

La información era limitada ya que mi televisión por cable no funcionaba, al igual que el servicio de mi teléfono celular, pero a medida que recibía más detalles sobre el alcance de la tragedia, me di cuenta que la destrucción generalizada incluso limitó la posibilidad a las fuentes de noticias de dar informes detallados.

Cuando finalmente obtuve un servicio celular limitado, buscaba la forma de comunicarme con los párrocos de la Parroquia San José en Mayfield y la Parroquia Resurrección en Dawson Springs. Les dejé mensajes, pero sus teléfonos celulares no entregaron los mensajes hasta la tarde. Fue un gran alivio cuando supe que estaban a salvo. Mientras tanto, me comuniqué con otros párrocos en estas áreas, pero no tenían informes precisos y, naturalmente, no podían aventurarse a las áreas más afectadas. Repetidamente, sin embargo, dijeron lo que estaban escuchando: “Es realmente muy mal, muchas personas están muertas o desaparecidas”.        

El domingo 12 de diciembre viajé a la Parroquia San Jerónimo en Fancy Farm en el condado de Graves, a solo unas pocas millas de Mayfield. Me uní al P. Eric Riley, párroco de San José en Mayfield, para celebrar la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe con un grupo mayormente hispano. Conduciendo por la Carretera Interestatal 69 (anteriormente las carreteras Pennyrile Parkway y Western Kentucky Parkway) observé la ancha banda de destrucción de las tormentas. Solamente permitían a los socorristas ingresar a Mayfield o Dawson Springs en aquel momento.

Pero ese día comencé a escuchar relatos de primera mano sobre la devastación y el trauma que miles de personas habían experimentado.  

Ese domingo también comencé a recibir llamadas de obispos y párrocos de todo el país asegurándonos de su ayuda. Decían: estamos enviando suministros, haremos una colecta especial, etc. Estaba muy agradecido y conmovido por estas expresiones de apoyo. Pero, me preguntaba, ¿por dónde empezamos?

El lunes 13 de diciembre por la mañana, nuestra directora de Caridades Católicas, Susan Montalvo-Gesser, me dijo que había tenido noticias de Caridades Católicas USA y que nos enviarían de inmediato $10,000 para los esfuerzos de recuperación. Una hora más tarde me dijo que habían vuelto a llamar y que iban a enviar un millón de dólares. Y otra hora más tarde llamaron para decir que enviarían un especialista en ayuda en casos de desastre para ayudarnos a comenzar a organizarnos.      

Entonces, un paso a la vez, con el apoyo de todo el país (sobre el cual leerán en esta edición de El Católico de Kentucky Occidental), pudimos comenzar a llevar la bondad y la misericordia de Dios a las personas en una periferia muy precaria. Sé que todas las principales denominaciones cristianas e innumerables otras organizaciones benéficas también han brindado compasión y han sido sanadores de las víctimas de las tormentas. Les agradezco a todos.   

En este momento de prueba y pérdida, estoy muy orgulloso de ser parte de la Iglesia católica que puede responder con tanta generosidad y eficacia. También me gustaría señalar que el verano pasado, cuando nuestros vecinos en el sureste de Kentucky en la Diócesis de Lexington experimentaron la devastación de las inundaciones, nuestras parroquias de la Diócesis de Owensboro realizaron una colecta especial que llegó a la suma de aproximadamente $190,000, para ayudarlos. ¿Quién sabe mejor cómo ofrecer la caridad que aquellos que la han recibido?

Faltan años para la recuperación total mientras reconstruimos y sanamos de lo que sucedió en nuestra diócesis hace un año este mes. Pido sus oraciones continuas y, si se siente llamado, considere ofrecer su tiempo como voluntario para ayudar en los esfuerzos de recuperación. Puede obtener más información al respecto comunicándose con Caridades Católicas al (270) 852-8328. 

Mantengámonos unos a otros en oración.

Sinceramente en Cristo,

Obispo William F. Medley
Diócesis de Owensboro


Originalmente publicado en la edición de diciembre de 2022 del Católico de Kentucky Occidental. 

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