December 1, 2022 | Español

Susan Montalvo-Gesser, directora de Caridades Católicas de la Diócesis de Owensboro, Kentucky, abraza a Alfredo “Fredy” González, feligrés de la Parroquia San José en Mayfield, después de que los tornados del 10 de diciembre de 2021 devastaran el oeste de Kentucky. FOTO POR CORTESÍA DE SUSAN MONTALVO-GESSER

Caridades Católicas continúa siendo un líder en recuperación y alivio de los tornados

POR ELIZABETH WONG BARNSTEAD, EL CATÓLICO DE KENTUCKY OCCIDENTAL

Hace cuatro años, este enero, Susan Montalvo-Gesser se convirtió en directora de Caridades Católicas de la Diócesis de Owensboro.

Su plan había sido hacer crecer la agencia aumentando la asistencia a las víctimas de la violencia, mejorando la ayuda humanitaria, ayudando con las visas patrocinadas por familiares y ampliando los recursos de consejería de la diócesis, entre muchas otras esperanzas.

Tuvo un año “normal”, por así decirlo. Luego, en 2020, comenzó la pandemia del COVID-19, “y las cosas cambiaron”, comentó a El Católico de Kentucky Occidental en una entrevista reciente.

Poco después de eso, la agencia de Caridades Católicas comenzó a ayudar a los afganos a establecerse en el área, “y cambiaron más cosas”, dijo.  

“Luego tuvimos los tornados”, dijo Montalvo-Gesser sobre las tormentas del 10 de diciembre de 2021 que devastaron el oeste de Kentucky. 

En este punto, Caridades Católicas se había acostumbrado a dar un giro cada vez que algo cambiaba. Pero estas tormentas, que se consideraron el peor brote de tornados en la historia de Kentucky, aumentaron la carga de trabajo del pequeño personal de la agencia y los arrojó a una intensa curva de aprendizaje.

Un año después, Caridades Católicas de la Diócesis de Owensboro tiene administradores de casos que ayudan a los sobrevivientes de tornados en todo Kentucky occidental, y se ha convertido en un nombre confiable y respetado incluso para aquellos que no son católicos.

Khaibar Shafaq, quien originalmente llegó a Kentucky como parte del programa de reasentamiento afgano en Owensboro, hoy se desempeña como asistente legal y administrador de casos de desastres para Caridades Católicas.

“Todos los días siempre aprendo algo nuevo”, dijo Shafaq. “Siempre es una bendición trabajar con Susan. Es una de las mejores personas con las que he trabajado”.

Karina González, administradora de casos de Caridades Católicas, comenzó a ayudar con la recuperación de tornados como voluntaria en la Parroquia San José en Mayfield, que era un centro para el alivio de tornados inmediatamente después del desastre.

“Todavía es doloroso”, dijo.

Si bien la reconstrucción y la recuperación “llevarán mucho tiempo”, dijo que “todos los días me levanto por la mañana y digo: ‘este será un buen día’. Eso me hace sentir mejor”.

Carol Hernández, colega administradora de casos del condado de Graves con Caridades Católicas, sobrevivió a los tornados de mayo de 2016 que azotaron el oeste de Kentucky y destruyeron su hogar.

“Fui víctima de eso, así que, yo conozco cómo es”, dijo.

Hernández dijo que, en 2016, después de tener que vivir en un hotel durante tres meses, Dios “me abrió el camino. No hice esto solo, Dios lo hizo por mí”.

Debido a su experiencia personal, ha podido empatizar con los sobrevivientes de los tornados de diciembre, “siendo agradecida” y ofreciéndoles la esperanza de que vienen días mejores.

“Tienes que tener esa esperanza”, dijo.


Originalmente publicado en la edición de diciembre de 2022 del Católico de Kentucky Occidental. 

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