September 1, 2022 | Español

El 14 de agosto de 2022, el Obispo William F. Medley celebró la Misa por el bicentenario de la Parroquia de San Lorenzo, la iglesia católica más antigua del condado de Daviess, Kentucky. En esta foto tomada en las festividades posteriores aparecen el Obispo Medley con el párroco actual, el Padre Shijo Vadakumkara, párroco anterior, el P. Augusty Valomchalil y cuatro Hermanas de la Caridad de Nazaret, cuya orden atendió a la parroquia durante muchos años. La Hna. Eula Johnson, SCN, y la Hna. Maggie Cooper, SCN, son nativas del condado de Daviess. FOTO DE ARCHIVO

La historia de la Iglesia católica en la Frontera de Kentucky es un Avivamiento Eucarístico en sí mismo

Mis queridos hermanos y hermanas en Cristo,

En junio de este año, la Iglesia católica de los Estados Unidos inició un Avivamiento Eucarístico de tres años.  La mayoría de las diócesis marcaron este evento destacando la Solemnidad del Santísimo Cuerpo y Sangre de Cristo (Corpus Christi). Me uní a los feligreses de San José en Mayfield en una procesión de Corpus Christi alrededor de los terrenos de su iglesia. Nos reunimos a la sombra de su antiguo edificio escolar que resultó dañado sin posibilidad de reparación por la destrucción de los tornados del 10 de diciembre de 2021.   También podíamos ver decenas de edificios habían sido destruidos y se perdieron muchas vidas.

El terreno de la Parroquia de San José fue un lugar extraordinario para inaugurar este Avivamiento Eucarístico pidiendo a Dios que reviva la fe y esperanza en nuestra cultura y época en la que muchos han perdido el aprecio por nuestra tradición sacramental.

Varios meses después, el domingo 14 de agosto, me uní a la comunidad de la Parroquia de San Lorenzo en el este del condado de Daviess para celebrar su bicentenario. En 1822, el P. Charles Nerinx, uno de los primeros misioneros católicos en la Frontera de Kentucky, ofreció la primera Misa en el condado de Daviess en una casa privada para un grupo de familias católicas que se habían establecido allí. En los años siguientes, a partir de esta reunión, se organizó la Iglesia Católica de San Lorenzo con la aprobación del Obispo de Bardstown, Benedict Joseph Flaget. En 1824, nacido en Kentucky (en Sunfish, Ky., en nuestra diócesis) el P. Elisha Durbin ofreció atención pastoral a los católicos en el oeste de Kentucky, donde construyó muchas iglesias. En 1824 se construyó una pequeña iglesia de San Lorenzo hecha de troncos a la que siguió una estructura más permanente que rápidamente se quedó pequeña. La iglesia actual fue construida en la década de 1870.

Estas dos historias están unidas por 200 años de historia católica y por la fe de aquellos que nos han precedido y nos han transmitido la herencia invaluable de nuestra fe una, santa, católica (en este sentido “católica” tiene significado de “universal”), y apostólica.

En 1822, cuando se ofreció la primera Misa en el condado de Daviess, había asentamientos e iglesias católicas en los condados de Breckenridge y Grayson durante muchos años, también establecidos por primera vez por el P. Nerinx. Los asentamientos católicos se dispersaron por el centro de Kentucky a partir de 1775: la primera parroquia de la Santa Cruz se estableció en 1785 en Providence, Ky. La Diócesis de Bardstown se estableció en 1808 y abarcaba lo que hoy son los estados de Kentucky, Tennessee, Ohio, Michigan, Indiana, Illinois y Wisconsin. Cuando el Obispo Flaget fue nombrado obispo, había seis sacerdotes sirviendo en esta vasta área. La mayoría de los asentamientos católicos solo disfrutaban de la presencia de un sacerdote y la celebración de la Eucaristía después de largos intervalos.

Uno podría decir que la historia de la Iglesia católica en la Frontera de Kentucky es un Avivamiento Eucarístico en sí mismo. Porque la presencia de la fe y los sacramentos católicos puso en marcha un manantial de educación y servicio católico. En 1812 se fundaron dos congregaciones de mujeres religiosas, las Hermanas de Loretto y las Hermanas de la Caridad de Nazaret, las cuales continúan con los ministerios de educación, servicio y justicia social hasta el día de hoy. En 1822 también se establecieron allí las Hermanas Dominicas de Santa Catalina.

Oremos para que nuestro Avivamiento Eucarístico moderno sea tan fructífero como este momento único en nuestra historia.

Sinceramente en Cristo,

Obispo William F. Medley
Diócesis de Owensboro


Originalmente publicado en la edición de septiembre de 2022 del Católico de Kentucky Occidental. 

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Editor |  Elizabeth Wong Barnstead
Contributors |  Riley Greif, Tina Kasey
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